Naţionala de rugby a României debutează astăzi la Cupa Mondială din Franţa.

În primul meci al grupei B, „stejarii” vor întâlni Irlanda, actualul lider mondial şi totodată câştigătoarea Turneului celor 6 Naţiuni.

Partida va începe la ora 16,30 şi va avea loc la Bordeaux.

Pentru această partidă staff-ul tehnic a stabilit un prim XV cu patru jucători de la SCM USV Timişoara: flankerul Vlad Neculau, mijlocaşul la grămadă Gabriel Rupanu, aripa Tevita Manumua şi fundaşul Marius Simionescu.

Cel de-al cincilea jucător al echipei bănăţene selecţionat pentru Cupa Mondială, mijlocaşul la grămadă Alin Conache, va fi rezervă.

România va evolua astăzi în următoarea alcătuire: 1. Iulian Hartig (RC Bassin d’Arcachon), 2.Ovidiu Cojocaru (CS Dinamo), 3.Alexandru Gordaș (CS Dinamo), 4. Adrian Moțoc (Biarritz), 5. Ștefan Iancu (CSM Știința Baia Mare), 6. Florian Roșu (CSM Știința Baia Mare), 7. Vlad Neculau (SCM USV Timișoara). 8. Cristi Chirica (CS Dinamo), 9. Gabriel Rupanu (SCM USV Timișoara), 10.Hinckley Vaovasa (CSA Steaua), 11. Manumua Tevita (SCM USV Timișoara), 12. Jason Tomane (CSM Știința Baia Mare), 13. Tangimana Fonovai (CSA Steaua), 14. Nicolas Onuțu (CS Annonay), 15. Marius Simionescu (SCM USV Timișoara).

Rezervele vor fi următoarele: 16. Florin Bărdașu (CSA Steaua), 17. Alexanru Savin (CSA Steaua), 18. Gheorghe Gajion (Stade Montois), 19. Marius Iftimiciuc (US Carcassonne), 20. Dragoș Ser (CSA Steaua), 21. Alin Conache (SCM USV Timișoara), 22. Tudor Boldor (CSA Steaua), 23. Taylor Gontineac (Rouen Normandie).

„Suntem pregătiţi pentru meciurile care urmează şi aşteptăm cu nerăbdare să intrăm pe teren şi să luptăm cu fiecare sudoare pentru culorile ţării. Este o experienţă frumoasă prin care este bine să trecem, sunt mulţi tineri şi cred că fiecare jucător se bucură de momentele astea şi de faptul că a primit cascheta cu RWC 2023. Românii ne-au primit foarte bine, nu ne aşteptam să fie atât de mulţi, mă bucur că sunt alături de noi, chiar şi la depărtare de casă, au făcut multe sacrificii să fie alături de noi aici”, a declarat căpitanul Cristi Chirica pentru rugbyromania.ro.

Fiecare jucător român a primit câte o şepcuţă şi o medalie de participare din partea World Rugby care să-i amintească că a evoluat la Cupa Mondială, ediţia 2023.

„Stejarii” au impresionat cântând unul dintre cântecele preferate ale echipei, „Treceţi, batalioane române, Carpaţii”.

„Băieții sunt pregătiţi, ceea ce dorim pentru acest meci este să jucăm cel mai bun rugby al nostru și să ne demonstrăm atât nouă cât și celor ce ne susțin de acasă că putem să facem un joc bun. Aşteptăm cu nerăbdare să intrăm pe teren şi să luptăm cu fiecare sudoare pentru culorile ţării. Este o experienţă frumoasă prin care este bine să trecem, sunt mulţi tineri şi cred că fiecare jucător se bucură de momentele astea şi de faptul că a primit cascheta cu RWC 2023”, a spus antrenorul României, Eugen Apjok.

Mihăiţă Lazăr, al șaselea reprezentant al clubului timişorean, este antrenor pentru jocul în grămada ordonată la naționala „stejarilor”.